Wal-Mart Stores, Inc. y Amazon.com, Inc. han estado en un curso de colisión durante años, pero este mes ofreció la mejor confirmación de que ambas compañías estaban apuntando al mercado del otro.

Amazon sorprendió a la comunidad empresarial con su adquisición de 13,700 millones de dólares de Whole Foods Market, Inc. hace semanas. Es el signo más claro aún que el gigante del comercio electrónico ha hecho de los comestibles su mayor prioridad, estableciéndolo para un choque directo con Wal-Mart, el vendedor de comestibles más grande del país.

Wal-Mart ha estado fortaleciendo sus propias operaciones de comercio electrónico durante el año pasado, pero informes recientes indican que el gigante de la venta está tomando una nueva dirección contra Amazon.

Wal-Mart está dirigiendo específicamente a esos proveedores a no ejecutar ninguna aplicación para Wal-Mart en AWS. Scott Webb, presidente de Avionos, una firma de consultoría digital, dijo que Wal-Mart racionaliza el movimiento como una preocupación legítima por la privacidad, ya que no quiere que Amazon tenga datos de acceso.

Pero la decisión también sirve para quitar negocios de Amazon, el líder del mercado en computación en nube y apuntalar al segundo jugador Microsoft, que tiene su propio servicio en la nube, Azure. Azure es la opción preferida para Wal-Mart y es lo que quiere que sus proveedores de tecnología utilicen.

Hay una razón más allá de la privacidad por la que Wal-Mart trataría de alejar la empresa de AWS. Amazon deriva la gran mayoría de sus beneficios de su división de computación en nube a pesar de que contribuye mucho menos en ingresos que sus operaciones minoristas.

En su primer trimestre, AWS representó el 89% de los ingresos operativos totales y en $ 890 millones, obtiene beneficios casi 50% superiores a los beneficios de su comercio electrónico en América del Norte. El comercio electrónico internacional sigue operando con pérdidas.

Amazon niega que AWS apoye su negocio minorista, pero el crecimiento de la división de cloud computing ha impulsado el inventario a más del triple desde 2014, y Amazon es el mayor cliente de AWS. Las dos divisiones están inextricablemente unidas.

Esto está lejos de ser la primera vez que Wal-Mart se ha apoyado en sus proveedores. Webb señaló que Wal-Mart fue elemental en impulsar a sus proveedores a adoptar tecnologías como los sistemas de gestión de inventario en la década de 1990.

También se sabe que el minorista empuja a los proveedores a bajar los precios recortando la comercialización, cambiando su embalaje o realizando otros cambios en línea con los objetivos de Wal-Mart. Como el minorista más grande del mundo, tiene mucha influencia como cliente.

Wal-Mart no está sola en hacer tal solicitud. Según el artículo de la revista, otros grandes minoristas han pedido a sus proveedores que encuentren alternativas a AWS, aunque algunos competidores de Amazon, como Gamestop, utilizan AWS. Netflix, un rival clave de Amazon, en streaming de vídeo también utiliza Amazon para albergar sus necesidades cercanas.

Webb cree que la única oportunidad que Wal-Mart tiene para frenar el crecimiento de Amazon es si otros minoristas siguen su ejemplo. Pero aún así, tirar AWS de su pedestal no será fácil. Tiene una participación del 44% en el mercado de la nube de infraestructura y está creciendo rápidamente con un crecimiento de 43% en su trimestre más reciente.

También piensa que Wal-Mart podría pronto cerrar un acuerdo con Microsoft o Alphabet para alojar su servicio en la nube, ya que en su mayoría utiliza sus propios servicios en este momento.

Cualquiera que sea el resultado, el servicio en la nube de Amazon es probable que sirva como una fuente de creciente ventaja competitiva, ya que está en camino de alrededor de $ 4 mil millones en ganancias operativas este año. Es un movimiento estratégico inteligente de Wal-Mart para intentar frenarlo, pero es poco probable que sea suficiente.

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