¿Qué es Bitcoin? Bitcoin es una forma de moneda digital, creada y mantenida electrónicamente. Los bitcoins no se imprimen como dólares o euros, sino que son producidos por personas y cada vez más empresas, que usan computadoras en todo el mundo y usan software que resuelve problemas matemáticos.

Es el primer ejemplo de una creciente categoría de dinero conocida como criptomoneda.

¿Qué lo hace diferente de las monedas normales?

Bitcoin se puede usar para comprar cosas electrónicamente. En ese sentido, es como dólares convencionales, euros o yenes, que también se comercializan digitalmente.

Sin embargo, la característica más importante y lo que le diferencia del dinero convencional, es que está descentralizada. Ninguna institución controla la red bitcoin. Esto tranquiliza a algunas personas, porque significa que un gran banco no puede controlar su dinero.

¿Quién creó el Bitcoin?

Un desarrollador de software llamado Satoshi Nakamoto propuso Bitcoin, que era un sistema de pago electrónico basado en pruebas matemáticas. La idea era producir una moneda independiente de cualquier autoridad central, transferible electrónicamente, más o menos instantáneamente, con tarifas de transacción muy bajas.

¿Quién lo imprime?

Nadie. Esta moneda no está impresa físicamente en la sombra por un banco central, no responsable ante la población y que establece sus propias reglas. Esos bancos simplemente pueden producir más dinero para cubrir la deuda nacional, devaluando su moneda.

En cambio, bitcoin es creado digitalmente, por una comunidad de personas a las que cualquiera puede unirse. Los bitcoins son ‘minados’, usando la potencia de cómputo en una red distribuida.

Esta red también procesa las transacciones realizadas con la moneda virtual, lo que convierte a bitcoin en su propia red de pago.

¿No se pueden generar bitcoins ilimitados?

El protocolo de bitcoins, las reglas que hacen que Bitcoin funcione, dice que los mineros solo pueden crear 21 millones de bitcoins. Sin embargo, estas monedas se pueden dividir en partes más pequeñas (la cantidad divisible más pequeña es cien millones de bitcoins y se llama ‘Satoshi’, en honor del fundador de bitcoin).

¿En qué se basa Bitcoin?

La moneda convencional se ha basado en oro o plata. Teóricamente, sabías que si entregabas un dólar en el banco, podrías recuperar algo de oro (aunque esto en realidad no funcionó en la práctica). Pero bitcoin no se basa en oro, está basado en las matemáticas.

En todo el mundo, las personas están utilizando programas de software que siguen una fórmula matemática para producir bitcoins. La fórmula matemática está disponible gratuitamente, de modo que cualquiera pueda verificarla.

El software también es de código abierto, lo que significa que cualquiera puede verlo para asegurarse de que hace lo que se supone que debe hacer.

¿Cuáles son sus características?

Tiene varias características importantes que lo distinguen de las monedas respaldadas por el gobierno.

1. Está descentralizado

La red bitcoin no está controlada por una autoridad central. Cada máquina que extrae Bitcoin y procesa transacciones forma parte de la red y las máquinas trabajan juntas.

Eso significa que, en teoría, una autoridad central no puede jugar con la política monetaria y causar un colapso o simplemente decidir quitarles los Bitcoinss de la gente, como el Banco Central Europeo decidió hacer en Chipre a principios de 2013. Y si algunos parte de la red se desconectan por alguna razón, el dinero sigue fluyendo.

2. Es fácil de configurar

Los bancos convencionales te hacen saltar por los aros simplemente para abrir una cuenta bancaria. Configurar cuentas mercantiles para el pago es otra tarea kafkiana, acosada por la burocracia. Sin embargo, puedes configurar una dirección de bitcoin en segundos, sin hacer preguntas y sin tarifas a pagar.

3. Es anónimo

Bueno, más o menos. Los usuarios pueden mantener múltiples direcciones de bitcoin y no están vinculadas a nombres, direcciones u otra información de identificación personal. Sin embargo…

4. Es completamente transparente

…bitcoin almacena detalles de cada transacción que ocurrió en la red en una enorme versión de un libro mayor, llamado blockchain. El blockchain dice todo.

Si tienes una dirección de bitcoin utilizada públicamente, cualquiera puede decir cuántos bitcoins se almacenan en esa dirección. Ellos simplemente no saben que es tuyo.

Sin embargo, existen medidas que las personas pueden tomar para hacer que sus actividades sean más opacas en la red de bitcoin, como no usar las mismas direcciones de bitcoin consistentemente y no transferir lotes de bitcoins a una sola dirección.

5. Las tarifas de transacción son minúsculas

Tu banco puede cobrarte una tarifa de $ 10.00 por transferencias internacionales. Bitcoin no.

6. Es rápido

Puedes enviar dinero a cualquier lugar y llegará minutos más tarde, tan pronto como la red bitcoin procese el pago.

7. No es repudiable

Cuando envíes tus bitcoins, no podrás recuperarlos, a menos que el destinatario te los devuelva. Sino, se han ido para siempre.

Dónde comprar y vender Bitcoin

  • Coinbase

Coinbase opera una de las carteras más populares y es una forma sencilla de comprar bitcoin. Bono de $ 5 para registrarte.

  • Localbitcoins

Localbitcoins combina compradores y vendedores en línea y en persona, localmente en todo el mundo.

  • BitQuick

BitQuick afirma ser una de las formas más rápidas de comprar bitcoin.

  • CoinCorner

CoinCorner permite compras con tarjetas de crédito y débito para usuarios verificados.

  • Bitbargain

Bitbargain tiene una amplia gama de diferentes opciones de pago para los compradores del Reino Unido.

  • Xapo

Xapo es conocido por su facilidad de uso y la bóveda de almacenamiento de bitcoin.

En estos momentos existen cuatro formas bien establecidas, que permiten comprar y vender Bitcoin y otras monedas virtuales. Con las cuales, se irá incrementando la cantidad de usuarios que las adquieren y emplean, por ende su popularidad dentro de las empresas, negocios y locales se extenderá de forma acelerada.

Para ello, se desarrollan cada día nuevas aplicaciones basadas en la tecnología blockchain. En la actualidad, se pueden adquirir o vender a través de las casas de cambio, con transacciones entre usuarios, usando los cajeros automáticos (ATM) y en tiendas físicas y kioskos.

Utilizar las Casas de Cambio para la compra y venta de Bitcoin es lo más común actualmente. Ellas son empresas online que se especializan en la compra / venta de criptodivisas tal como las mencionadas anteriormente.

A través de cada una de ellas se pueden adquirir las criptomonedas más importantes del momento, en especial Bitcoin. Ellas manejan las mismas tasas de cambio que fija el mercado y permiten adquirirlas mediante la moneda tradicional (fiduciario) USD, EUR, JPY, entre otras o con otras monedas virtuales.

Para que un usuario pueda utilizar los servicios de compra y venta de las casas de cambio, debe registrase en el sitio web de la casa de cambio de su preferencia. En ese registro colocará toda su información personal y bancaria que le soliciten. Posteriormente podrá disfrutar de los servicios que le ofrecen.

Todas las casas de cambio cobran una comisión por transacción, otra por la transferencia de fondos a la cuenta bancaria del cliente (en el caso de la venta de Bitcoin por dinero fiduciario). Cada casa de cambio tiene su valor o costo de comisiones, con lo cual se recomienda que el usuario busque la mejor opción para sus necesidades.

También se pueden realizar las transacciones de compra y venta entre Personas Naturales (P2P), esto gracias a la descentralización que admite la red, por la cual el interesado puede comprar o vender Bitcoin de forma directa con otros usuarios.

Solo es necesario que cada una de las partes posea sus respectivos monederos y cuentas bancarias (en el caso de intercambiar por dinero fiduciario).

Para disminuir el riesgo en las operaciones de compra y venta de Bitcoin, se recomienda que las transacciones se hagan lo más simultáneamente posible y que transfieran los fondos desde cuentas del mismo banco, para así disminuir a minutos o menos el tiempo de disponibilidad de los fondos.

Aunque en este tipo de transacciones es fundamental la confianza entre los usuarios, existen algunas estrategias para disminuir el riego de fraude.

Algunas de estas estrategias son concertar una reunión en persona con el usuario que va a realizar el intercambio (en los casos que es posible), utilizar los servicios de una persona de confianza (de ambas partes) o los de un servicio de garantías para que sirvan de garante dentro de la transacción, por lo general los intermediarios cobran algún tipo de comisión por los servicios prestados.

Algunos Cajeros Automáticos permiten comprar y vender Bitcoin. En algunos países se pueden comprar y vender Bitcoin u otras monedas virtuales a través de los cajeros automáticos o ATM (se les conoce también como BTM).

Según sea la capacidad del cajero, el usuario podrá comprar Bitcoin por dinero en efectivo o podrá también venderlos a través de el. Es importante tener presente, que muchos BTM piden los documentos de identificación del usuario para poder realizar cualquier tipo de transacción, además los BTM cobran una tasa fija de comisión (puede ser entre 0.0% y el 7.5%).

De igual forma, en algunas tiendas o kioskos internacionales se pueden adquirir Bitcoin mediante el uso de dinero en efectivo o tarjetas de débito. Ellos solicitan al usuario completar un formulario con sus datos personales y los referentes a la compra, antes de concluir la transacción (envío de Bitcoin, entrega de una cartera de papel o tarjeta de regalo redimible). Estos kioskos cobran también una comisión, por lo general esta entre el 5% Y 16%.

¿Cuáles son las opciones actuales para enviar y recibir Bitcoin?

Para realizar cualquier tipo de transacción con Bitcoin es necesario contar con una cartera electrónica. De esta forma se cuenta con la dirección alfanumérica de 33 caracteres (que se genera de forma aleatoria) o el código QR que se le facilita a la persona que va a enviar los Bitcoin o para introducirlos en otro monedero o casa de cambio para recibir las monedas que se han comprado. Es posible también, escanear el código QR con la cámara del dispositivo móvil.

Para realizar el envío y recepción de Bitcoin por concepto de compras en locales comerciales, se puede facilitar el proceso de intercambio utilizando los procesadores de pago. Dichos procesadores, poseen las características de las carteras electrónicas con las ventajas de las casas de cambio.

Con lo cual, se logra un intercambio instantáneo de Bitcoin recibidos con cualquier tipo de moneda que la plataforma soporte, además, tienen la capacidad de emitir facturas que respaldan la venta realizada.

Existen también otras formas conseguir Bitcoin aparte de la clásica compra / venta, la minería y el intercambio, algunas de ellas son gratuitas y permiten iniciarse de forma segura y sencilla en el mundo de los Bitcoin y las diferentes criptomonedas existentes. Por ejemplo los Faucets, los juegos, la educación, los empleos y ventas, entre otros.

Los Faucets son páginas webs que permiten ganar pequeñas cantidades de Satoshis (fracciones de Bitcoin) como pago a la ejecución de tareas sencillas dentro de la misma. Como por ejemplo clickear en un botón mantener la página abierta por una cantidad de tiempo determinada o resolver un captcha.

Estas páginas sobreviven gracias a las donaciones y a la publicidad, lo único que se necesita para usarlas es introducir la dirección Bitcoin a la cual te enviarán los Satoshis obtenidos.

Algunos Juegos Online también otorgan a los usuarios Satoshis como recompensas. Convirtiéndose así en una forma divertida y sobre todo gratuita de adquirir Bitcoin. Algunos de estos juegos son Saru Tobi Takara, entre otros.

En el área Educativa son muchas las universidades que tienen campañas educativas que incentivan a los estudiantes a conocer más a fondo el mundo de Bitcoin y de qué manera funciona exactamente.

Durante estas campañas, se les abre carteras electrónicas a los participantes y se les dona alguna francción de Bitcoin, para que puedan iniciar su recorido por el criptomundo. Uno de los ejemplos más importantes de este tipo de campaña es la Blockchain Education Network.

¿Dónde se pueden gastar los Bitcoins?

Es una realidad que no es común el pago a través de Bitcoin, pero existen algunos negocios y empresas que admiten el pago de sus servicios con esta moneda virtual. Un ejemplo de ello son las tiendas online de Microsoft, Dell, Expedia y G2A.

También se pueden comprar tarjetas de regalo que pueden utilizarse en sitios como Amazon, iTunes, Starbucks o eBay. Recordando que hay distintas tiendas y negocios físicos que aceptan también el pago con Bitcoin.

Hay una variedad de páginas web que funcionan como matas virtuales para saber dónde están ubicadas cada una de esas tiendas. Un ejemplo de ella es CoinMap, ahí se encuentran registradas más de 9,356 tiendas a nivel mundial (restaurantes, galerías, agencias de viajes y otras).

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