Un CPD o Centro de Procesamiento de Datos es una instalación en donde se centralizan las operaciones de Tecnologías de la Información (TI) de una organización. Así como también, se encuentra su infraestructura, en donde se almacenan, procesan y se publican datos y otras aplicaciones.

Igualmente, un CPD tiene la capacidad de reunir múltiples servidores. Estos servidores pueden ser de procesamiento, almacenamiento y redes. Además, pueden almacenar los activos críticos de una empresa u organización.

Son grandes instalaciones que consumen ingentes cantidades de energía, al reunir tantos equipos en un espacio reducido, necesitan buenos sistemas de ventilación y refrigeración. Esto con el fin de mantener unas condiciones de trabajo óptimas.

En cuestiones relativas, un CPD puede ser pequeño, ocupando una sala o una oficina. Por el contrario, pueden ser gigantescas áreas destinadas a almacenar la nube de gigantes tecnológicos como Amazon Web Services o de Microsoft Azure, por ejemplo.

La seguridad tanto física como lógica de estos grandes jugadores, son apenas dos de los factores más importantes y vitales para sus operaciones y funcionamiento óptimos.

Tipos de CPD

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Diversos institutos de la industria de las telecomunicaciones han publicado estándares para los Centros de Datos o CPD. En la actualidad, existen cuatro niveles o tipos de ellos, cada uno con sus propios instructivos para su diseño e implementación.

Para que puedas hacerte una idea, un Centro de Procesamiento de Datos de nivel uno es una sala de servidores modificada. Igualmente, un Centro de Procesamiento de datos de nivel cuatro, tiene los niveles más altos en cuanto a seguridad y confiabilidad de los sistemas.

Componentes de un CPD

Cualquiera que sea el caso, independientemente de la clasificación o tamaño, los CPD se componen de unos elementos comunes de índole técnica, dividiéndose en cuatro áreas:

  • Computación; compuesta por la memoria y la potencia de procesamiento. Es la que permite procesar aplicaciones, proporcionadas por servidores de gama alta.
  • Almacenamiento; los datos vitales de una organización se guardan en soportes diferentes. Lo más común es guardarlas desde cintas hasta unidades de estado sólido, existiendo diversas copias de seguridad o backup.
  • Redes; son las interconexiones entre los componentes del CPD y del exterior. En esta área se incluyen routers, conmutadores, controladores de entrega de aplicaciones, entre otros.
  • Seguridad; la seguridad es vital en los CPD debido a que tienen que hacer frente a bajas de tensión, incendios, accesos no autorizados, robos y a la acción de desastres naturales. Además, la seguridad de los datos que se almacenan y se gestionan debe estar reforzada.
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Importancia de los CPD

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Los CPD o Centros de Procesamiento de Datos son parte crucial en una organización. De igual forma que dos computadoras están conectadas a una red local, los servidores de Internet se encargan de enviar información a diversos dispositivos y ordenadores por medio de conexiones de red. A su vez, los datos que se almacenan en un servidor son divididos en paquetes para su transmisión.

Luego, estos se envían a través de routers o enrutadores, los cuales escogen la mejor ruta para que los datos viajen. Este viaje lo hacen por medio de un conjunto de redes cableadas e inalámbricas, llegando hasta un proveedor de servicios de Internet (ISP) y, por último, llegarán hacia el ordenador destino. Entre las funciones de un CPD pueden encontrarse:

  • Almacenamiento, procesamiento, copia de seguridad y recuperación de datos.
  • Gestión de aplicaciones de productividad, como los correos electrónicos.
  • Transacciones de grandes volúmenes de comercio electrónico (e-Commerce).
  • Aplicaciones de Machine Learning, Inteligencia Artificial y Big Data.

Un CPD puede variar en extensión, composición y funciones, dependiendo del tamaño. Por ejemplo, no es lo mismo un Centro de Procesamiento de Datos para Amazon, ya que necesita satisfacer las demandas en la nube de los clientes a nivel mundial y casi en tiempo real, que un CPD de una empresa o institución menor.

Cualquiera que sea el caso, en los CPD están resguardados los datos y aplicaciones de todo tipo para la organización. Por ello, cuentan con medidas importantes de protección, tanto para las instalaciones como para cada uno de los equipos. Estas protecciones son físicas, como contra hackers y ataques contra la ciberseguridad.

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¿Cómo se construyen los Centros de Procesamiento de Datos?

La construcción de un CPD no es nada sencilla. Sobre todo, si va a ser empleado por diversas compañías  o va a convertirse en un centro de procesamiento de la nube de algún gigante tecnológico que compite en el mercado actual.

Por esta razón, la localización de esta área debe tener obligatoriamente una serie de requisitos tanto técnicos como geográficos. Se debe permitir que un CPD pueda crecer y expandirse de cara al futuro, en un área estable sísmicamente y alejada de zonas que puedan inundarse.

Según el estándar internacional TIA 942, el cual contiene algunas recomendaciones para el diseño y construcción de Centros de Procesamiento de Datos, estima una capacidad de resistencia de inundaciones incluso de 500 años.

Igualmente, se debe tratar con una ubicación que tenga un acceso de alta calidad, en términos de energía eléctrica y de acceso a Internet, si es de fibra, mucho mejor. Hay que recordar que los CPD son instalaciones con alto consumo de energía.

El diseño de estos complejos debe optimizar el espacio y el control ambiental. Esto con miras a mantener los equipos dentro de rangos de temperatura y humedad específicos.

La refrigeración de los servidores sigue siendo, a día de hoy, una de las áreas en las que las empresas innovan más. Sobre todo, aquellas que tienen como negocio importante el diseño e implementación de un CPD. Una vez que la infraestructura física está terminada, se tienen que dotar de equipos principales, hablando en términos de software, hardware y redes.

Los servidores, racks de almacenamiento, infraestructura de redes completas, tales como: conmutadores y enrutadores. En cuanto al software, se debe contar con diversas aplicaciones de seguridad de la información, un ejemplo de ellos son los firewalls.

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Los Centros de Procesamiento de Datos tienen que tener otra infraestructura obligatoriamente y no es más que la de soporte. Esta infraestructura garantiza que los sistemas van a seguir funcionando a pesar de presentarse cualquier problema. Algunos componentes de esta infraestructura lo componen las fuentes de energía ininterrumpida o los UPS, generadores alternos, acondicionadores de aire para los servidores, etc.

Igualmente, se debe contar con sistemas de seguridad física y contar con todo el personal que se encarga de monitorizar todas las operaciones. Además de efectuar el mantenimiento de los equipos y  la infraestructura propiamente dicha. Para ello, se deben contar con 24 horas de soporte y mantenimiento.

El personal incluso podría encerrarse y dormir en la infraestructura cuando las condiciones del clima o la época del año ameriten que deban quedarse a operar todo el día.

Los CPD, un sector en crecimiento

Hasta hace poco tiempo, las compañías construían sus propios CPD o bien, usaban un proveedor para alojar sus datos. Un socio de servicios administrados también era lo habitual.

Sin embargo, tras el auge de la Infraestructura como Servicio o IaaS de proveedores en la nube como los anteriormente mencionados Amazon Web Services y Microsoft Azure, han hecho que las organizaciones decidan tener su propio Centro de Datos en la nube.

Hace dos años, por primera vez, las compañías gastaron más dinero en servicios de infraestructura en la nube que en CPD físicos. Por ello, más de la mitad de los servidores que se vendieron, han sido destinados a los Centros de Procesamiento de Datos con proveedores exclusivos de la nube.