La compañía de código abierto detrás del popular navegador web de Firefox está tomando la difusión de noticias falsas a través de Internet con una serie de iniciativas, pero ¿Puede ganar?

La recién creada Iniciativa de Confianza de Información de Mozilla (MITI) ha anunciado que se centrará en desarrollar productos tecnológicos, realizar investigaciones y comprometerse con comunidades en línea en un esfuerzo por contener la ola de “noticias falsas” a través de la web.

“Mozilla tiene una larga historia de poner comunidad y principios en primer lugar y dedicar recursos a cuestiones urgentes, nuestro navegador Firefox es sólo un ejemplo”, dijo el comunicado de prensa oficial. “Mozilla se compromete a construir la tolerancia en lugar de odio y la construcción de tecnología que puede proteger a los individuos y la web”.

En declaraciones a Techworld desde su casa en California, Katharina Borchert, directora de innovación de Mozilla, sin ánimo de lucro, admite que no hay una solución para este problema y que debe adoptarse un enfoque de código abierto para abordar el problema.

Las noticias falsas son tan viejas como las noticias en sí, pero la tecnología ha ampliado enormemente su alcance, llegando durante la polémica elección presidencial de 2016 en Estados Unidos.

“Se ha puesto de manifiesto que se están amplificando cantidades masivas de información errónea, lo cual es perjudicial para la web en su conjunto y disminuye los beneficios para las personas”, dijo Borchert.

Redes sociales

Uno de los principales culpables aquí son las redes sociales como Facebook y Twitter, donde las noticias falsas han encontrado un hogar cómodo y poco se ha hecho para detener la ola de noticias maliciosamente engañosas que se están propagando a través de las redes.

Desde las elecciones de 2016, Twitter ha dicho que “no debería ser el árbitro de la verdad” y que se reduce a la comunidad por “corregir y desafiar el discurso público”, al tiempo que promete reprimir a los robots maliciosos de la plataforma. Mark Zuckerberg se ha comprometido de manera similar a abordar el problema, sin anunciar ninguna solución concreta.

Borchert está de acuerdo con el enfoque de Twitter, ya que es una tarea casi imposible eliminar noticias falsas. Lo que las empresas de tecnología pueden hacer es un trabajo mejor de contenidos de calidad y la supresión de la propaganda descarada.

El ascenso de los verificadores de hechos

A pesar de las recientes cuestiones legales en el sitio de verificación de hechos Snopes, ha habido un oleaje de nuevos participantes en el espacio recientemente. Es decir, el proyecto Full Fact, respaldado por el fundador de eBay, Pierre Omidyar y el multimillonario George Soros y el servicio de noticias Wikitribune del fundador de la Wikipedia, Jimmy Wales.

Google también ha ampliado su etiqueta de verificación de hechos en Google Noticias y los resultados de búsqueda en respuesta a la proliferación de noticias falsas, impulsadas por PolitiFact y Snopes.

Borchert admite que la industria no ha resuelto cómo extender este hecho comprobando más allá de una audiencia que ya se preocupa por la veracidad de los hechos que se difunden en línea.

“Va más allá de una sola industria, los medios de comunicación tienen un papel que desempeñar y esto puede ser una oportunidad para las organizaciones de medios de comunicación para resaltar cómo trabajan y enfocarse en contenido de calidad”, dice Borchert. “Estoy emocionado de ver tantas organizaciones de control de prensa que se unen y la inversión en ellos, ya que es una parte del rompecabezas en general”.

También es consciente del riesgo de aparecer sesgada. Soros, por ejemplo, donó millones de dólares a la candidata demócrata Hillary Clinton en las elecciones presidenciales, donde la falsa noticia se convirtió en un punto de debate internacional. Gales, por el contrario, es un libertario autoproclamado.

¿Qué está haciendo Mozilla?

Específicamente, Mozilla se centrará en “un currículo de alfabetización web que aborde la desinformación”, así como la realización y financiamiento de “investigaciones originales sobre cómo la información errónea afecta las experiencias de los usuarios en línea”, según el comunicado de prensa oficial del MITI.

También se pondrán en marcha y se financiarán los lanzamientos de “tecnólogos que están combatiendo la desinformación usando varios medios, incluyendo la realidad virtual y la realidad aumentada”.

“Ejecutar los programas comunitarios y organizar ese compromiso es lo que hace mi equipo”, dice. “Este no es solo un proyecto y un desafío de innovación con un principio y un final con un premio, es modular y no tiene un punto final, porque este problema probablemente no desaparecerá”.

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