La tecnología NFC no es nueva ni nada por el estilo, ya que se aprobó en el 2003 como un estándar ISO/IEC. Desde entonces, se pudieron ver los primeros dispositivos que utilizaban Bluetooth con esta tecnología, a modo de combinación entre ambas. Pero, lo que sí es cierto es que ahora es tendencia entre los usuarios de smartphones.

NFC: Tecnología Inalámbrica de Corto Alcance

NFC

NFC significa Tecnología de Corto Alcance o Near Field Communication, por sus siglas en inglés. Es una tecnología inalámbrica que trabaja en la banda de los 13.56 MHz, en la cual no hace falta una licencia para utilizarla.

También, son derivadas de las etiquetas de identificación de productos RFID, las que están presentes en identificadores de productos en las tiendas físicas y en los abonos de transporte.

Es una plataforma abierta que está enfocada para teléfonos y otros dispositivos móviles. La tasa de transferencia de la tecnología NFC es de unos 414 kbit/s, es por ello que está pensada para la comunicación instantánea, para la identificación y validación de equipos y  de personas y no para la transmisión de grandes cantidades de datos.

Igualmente, su gran ventaja es la velocidad de comunicación que es casi instantánea. Todo ello sin necesidad de emparejar dispositivos previamente. Por el contrario, el alcance de esta tecnología es reducido, ya que puede moverse en un rango de 20 centímetros como máximo.

Otra de las ventajas de la tecnología NFC es el uso transparente que proporciona a los usuarios y a los equipos, siendo capaces de enviar y recibir información instantáneamente. Esta tecnología puede funcionar a través de dos modos.

  • Modo activo; en el que ambos equipos con chip NFC pueden generar un campo electromagnético y así intercambian datos.
  • Modo pasivo; cuando hay un solo dispositivo generando el campo electromagnético y otro lo aprovecha para intercambiar datos.
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¿Cómo es la seguridad de la tecnología NFC?

En estos momentos, la comunicación por radiofrecuencia es la que se usa con regularidad, que otros hagan una lectura de tu información es una posibilidad que va a existir siempre. Por ello, la tecnología NFC tiene la ventaja de contar con poca distancia para operar, pero nunca se puede descartar la copia de los códigos de tu chip para usos fraudulentos.

Aparte de la posibilidad de robo de tus datos, la modificación e inserción de errores son otras posibilidades que hay que abordar. De esta manera, la seguridad de esta tecnología vendrá de la mano con las que se adopten en este tipo de comunicaciones, como la seguridad SSL.

¿Cuáles son los usos de la tecnología NFC?

El uso básico de la tecnología NFC es el de intercambiar datos de forma inalámbrica cuando se necesite. Además, los usos que tendrá en el futuro serán la identificación, los pagos y la recolección e intercambio de información.

Identificación

El acceso a diversos lugares en donde se precisa verificar una identificación, podría hacerse al acercar tu dispositivo o una tarjeta con chip NFC. Esto para que conecte a un dispositivo de lectura, por ejemplo, el método de pago en algunos transportes públicos.

Recolección e intercambio de datos

El gigante tecnológico Google es el principal usuario de este tipo de funciones. Esto se debe a que, en combinación con las etiquetas RFID, marcar en dónde estás, recibir cualquier tipo de información de un evento o un establecimiento, son utilidades inmediatas.

Sincronización instantánea de dispositivos

La sincronización de dispositivos mediante NFC es una utilidad que están implementando algunos fabricantes de dispositivos electrónicos.

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Con tan solo acercar tu teléfono a unos altavoces, estos se van a sincronizar de forma automática y más sencilla que las conexiones con Bluetooth. Con el Bluetooth, se hace necesario el emparejamiento, mientras que con la tecnología NFC ya no es necesario.

Automatización de acciones

Las llamadas etiquetas NFC o NFC Tags, son pegatinas que puedes poner en cualquier parte y configurarlas para que el teléfono pase sobre ellas y así realicen configuraciones automáticas.

Puedes tener una en la entrada de tu casa y al pasar el dispositivo sobre ella, podrás conectarte al WiFi y poner el modo vibración, por ejemplo. De igual manera, puedes poner una en el automóvil para encender el Bluetooth, entre otros múltiples usos.

Pago con el smartphone

Se trata del uso principal de la tecnología NFC. La comodidad que ofrece y que los gastos puedan estar asociados a tu cuenta bancaria, son factores de peso para adoptar esta tecnología, siendo la puntera en cuanto a la innovación de pagos en el futuro próximo.

Cómo activar la tecnología NFC en el teléfono

Activar esta tecnología depende únicamente del sistema operativo del mismo. En los dispositivos con Android, es una tarea fácil de hacer.

Esto debido a que el fabricante puede poner tan solo un botón para pulsar la opción NFC en el menú de ajustes. En otras versiones de este sistema operativo, hay que ingresar a las conexiones inalámbricas para activarla.

En el caso de dispositivos iOS, no está permitido activar y desactivar esta tecnología, prácticamente no puedes hacer nada con ella. ¿La razón? Apple solo la activa para hacer transacciones a través de Apple Pay. Pero esto podría haber cambiad, ya que la empresa de la manzana ha abierto su tecnología para los desarrolladores.

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¿Cuáles dispositivos son compatibles con la tecnología NFC?

En el caso de los dispositivos iOS la tienen, pero, aparte de Apple Pay, no la puedes utilizar para nada más. En el caso de los smartphones Android, puedes hacer unas comprobaciones para ver si la compatibilidad existe.

La primera opción es muy fácil. Solo tienes que ir a los ajustes de tu dispositivo. Ingresa en los Ajustes, luego en Conexiones inalámbricas y por último, pulsa en la opción Más o en donde esté la opción del apartado de más conexiones en tu teléfono.

Si en efecto utiliza esta tecnología, debería estar la opción para habilitarla. En caso contrario, puedes instalar una app de terceros para cerciorarte de que en efecto, tienes un dispositivo compatible con la tecnología NFC. Ella te va a decir si la posees o si la versión de Android no es compatible con ella.