La virtualización de software o de hardware, consiste en utilizar una pieza de software diseñada especialmente para este propósito y a través de ella generar una máquina virtual. Hoy te presentamos una lista de los programas para virtualizar más destacados

Cómo funcionan los programas para virtualizar

Tradicionalmente el software de virtualización o Hypervisor utiliza los recursos reales de la maquina host (computador principal) para emular los recursos virtuales solicitados.

Sin embargo, en la actualidad existe un tipo de virtualización avanzado donde no se emulan los recursos virtuales, sino que directamente se usan los recursos del host, esta virtualización se utiliza en el desarrollo de software.

Existen múltiples programas de virtualización, los mas profesionales son de pago, pero también existen excelentes alternativas gratuitas, aunque un poco más básicas.

Elegir el programa de virtualización más adecuado a nuestras necesidades es una tarea que no se debe tomar a la ligera, sobre todo si se trata de un entorno empresarial y de productividad.

A continuación, te presentamos una lista de los mejores programas para virtualizar, gratuitos y de pago, para que tomes la mejor decisión.

VMWare Workstation Pro

Es la herramienta líder en el mercado y el referente en la industria de la virtualización, funciona sobre la tecnología de VMWare empresa líder desde los 90, cuya tecnología se dice, es la más veloz.

Workstation Pro está pensada para entornos profesionales.

Workstation Pro posee una gran cantidad de características Premium como conectarse a servidores de VSphere, compartir las máquinas virtuales entre diferentes usuarios, cifrar las maquinas, personalizar las redes, acceso mediante SSH, entre otras.

Está disponible para sistemas host Windows y Linux.

VMWare Workstation Player

Es el hermano menor y gratuito de la versión Pro, se define como un software para visualizar varios sistemas operativos, es decir, carece de las opciones Premium, pero su ventaja es su costo.

En la misma web de VMWare se define como una herramienta dirigida a instituciones académicas donde el aprendizaje de diferentes sistemas operativos es una necesidad sin entrar en demasiadas cuestiones técnicas.

Igualmente es una opción completa para el usuario común en el hogar que quiere ejecutar y utilizar varios sistemas operativos, también está disponible para Windows y Linux.

VMWare Workstation Fusión

Es la opción profesional y con costo, de VMWare para los usuarios de MacOS que deseen emular otros sistemas operativos como Windows o Linux.

Este emulador funciona perfetamente en las versiones de MacOS e incluye características tan avanzadas y curiosas como una API REst para comunicación externa del sistema virtualizado.

Aunque MacOS no suele usarse como servidor, utilizar la virtualización desde él puede ser muy útil para usuarios domésticos o en entornos empresariales que necesiten ejecutar características de otros sistemas operativos.

Hyper-V

Es la solución más moderna de Microsoft para la virtualización, es un software que viene incluido en las versiones profesionales de Windows como una característica y que se puede activar desde el panel de control.

Al ser una opción nativa que incluye Windows se debería suponer que su funcionamiento es superior, aunque lamentablemente no siempre es así, sin embargo, es una excelente alternativa que deberías probar.

Windows Virtual PC

Es una alternativa gratuita de Microsoft mucho más antigua, de hecho, su última actualización fue en el 2011, aunque sigue siendo funcional y muy utilizado.

Es una herramienta de virtualización 100% enfocada en Windows, y pese a su antigüedad, la puedes probar, su principal ventaja más que características, es que es un software ligero y fluido.

VirtualBox

Actualmente de propiedad de Oracle, es quizás la principal alternativa gratuita del mercado, es un software muy utilizado, y aunque también tiene versión de pago para empresas, es la versión gratuita de uso personal la principal alternativa elegida por usuarios noveles.

Es un software bastante estable, que soporta todos los sistemas operativos anfitriones más populares, e igualmente permite virtualizar un sin número de sistemas invitados.

Incluye características básicas para el usuario doméstico y alguna avanzada como acceso remoto, pero para un entorno profesional empresarial quizás no sea la solución más completa.

VirtualBox es la opción número 1 para usuarios domésticos y si estas empezando en el mundo de la virtualización.

QEMU

Es una alternativa del mundo Linux muy popular y conocida, se podría afirmar que es la herramienta por excelencia entre los amantes de los sistemas operativos Linux.

QEMU es multiplataforma y se puede ejecutar en sistemas operativos como Windows, MacOS, FreeBSD, NetBSD, entre otros, su principal uso es por línea de comandos, aunque existes interfaces graficas desarrolladas para cada sistema.

Las características de QEMU son básicas y es un emulador muy estable lo que le hace destacar entre los programas para virtualizar.

Xen

Es otra herramienta muy popular en el ecosistema Linux, Ha sido desarrollado por la universidad de Cambridge y ha recibido aportes a su desarrollo de empresas como Intel.

La principal característica de Xen es su rendimiento, utiliza una tecnología llamada paravirtualización que le da un alto rendimiento.

Xen es una solución más compleja y básica, que incluso utiliza QEMU para funcionar, pero si deseas adentrarte en el mundo de la virtualización, Xen es una herramienta a conocer.

Docker

Recuerdas que al comienzo del artículo te mencionamos que hay nuevas tecnologías de virtualización en el mundo del desarrollo web que están revolucionando, pues bien, Docker es su principal exponente.

Todas las herramientas anteriormente mencionadas emulan los recursos de hardware, lo que significa que cada herramienta es un traductor encargado de decirle a cada máquina virtual que debe utilizar, además de hacer las comunicaciones necesarias.

Docker utiliza virtualización a nivel del sistema operativo creando contenedores seguros que se conectan directamente a una instancia del kernel, es decir, no se emula el hardware, se utiliza el real, la ventaja en rendimiento es absoluta.

Por ahora, como ya dijimos, Docker esta enfocado en la creación de entornos de desarrollo y programación, pero quizá más adelante aparezcan programas para virtualizar de forma directa a nivel del SO para ejecutar servidores y máquinas de uso diario.

Cómo saber cuál escoger

El mundo de la virtualización es un entorno bastante extenso y que puede llegar a ser muy complejo.

Desde luego, para usuarios domésticos que simplemente necesitan ejecutar un segundo sistema operativo, la cuestión es bastante sencilla, basta con instalar y ejecutar.

En los entornos empresariales, existen multitud de opciones y combinaciones complejas, entre diferentes tipos de servidores, diferentes tipos de acceso, incluso combinando herramientas, lo que hace que especializarse en virtualización sea incluso un área determinada de la IT.

Finalmente, si buscas lo mejor sin el mayor esfuerzo y de manera gratuita, te recomendamos VirtualBox o VMWare Player, pero si necesitas una opción más potente parta un entorno profesional, es VMWare Workstation pro la herramienta que deberías adquirir.

El resto de herramientas también tienen cosas interesantes que te pueden sorprender, desde aquí te animamos a que las pruebes y tomes la mejor decisión de acuerdo a tus necesidades.

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